Vertaistuki

Vertaistuki

Seppo Kirjavaisen elämän alkutaival ei näyttänyt lupaavalta: alkoholistiperheen lapsi joutui itsekin nuorukaisena alkoholin pauloihin. Nyt hän on ollut jo kolmekymmentä vuotta raittiina ja toimii alkoholista eroon pyrkivien vertaistukena. Kakkostyypin diabeteksen hän arvelee saaneensa vaikeiden kotiolojensa ja huonojen elintapojensa seurauksena.

Näön heikentyminen havahdutti 32-vuotiaan Niina Vainion pitämään parempaa huolta itsestään. Hän hakeutui diabeteskurssille Diabeteskeskukseen, jossa hän sai hyviä vinkkejä diabeteksensa hoitoon. Erityisen iloinen hän oli siitä, että hän tapasi viimein muita, jotka elävät saman sairauden kanssa. 

Kysyimme muutamilta ihmisiltä, mikä saa heidät jaksamaan oman tai läheisen diabeteksen kanssa. Myös Diabetesliiton psykologi Kirsi Ikuli kertoo omat vinkkinsä diabeteksen kanssa elämiseen. Hän sanoo, että hoidon tavoitteet voivat joustaa jaksamisen mukaan.

Verkon keskustelupalstoilta haetaan erityisesti vertaistukea, mutta myös tietoa omasta sairaudesta ja täydennystä hoidon ammattilaisten antamaan ohjaukseen ja neuvontaan. Terveydenhuolto voisi käyttää verkkokeskusteluja hyödyksi oman toimintansa kehittämisessä.

Tyypin 1 diabetesta pitkään sairastaneet Olli, Sari ja Satu-Maarit kävivät päivittämässä diabetestietojaan Diabeteskeskuksen kurssilla. He arvelivat tietävänsä diabeteksesta varsin paljon ennen kurssille tuloa ja yllättyivät, kun oppivat monta uutta asiaa kurssin aikana. Tärkeintä kuitenkin oli vertaistuki.

Facebookissa Ykköstyypin diabetes aikuiset -ryhmä on vajaassa kahdessa vuodessa kasvanut aktiiviseksi diabeetikoiden kokoontumispaikaksi. Ryhmässä on jo yli 700 jäsentä. Ryhmä on ns. suljettu ryhmä, mutta kuka tahansa ykköstyypin diabeetikko voi anoa ryhmän jäsenyyttä. Ryhmässä käydyt keskustelut näkyvät vain ryhmän jäsenille.

Tuhannet diabeetikot ja heidän läheisensä tukevat toisiaan mitä erilaisimmin tavoin: nettiryhmissä, perhekerhoissa, nuorten klubeissa tai ihan kahden kesken. Kuusi vertaisryhmissä aktiivisesti toimivaa naista kertoo omista ajatuksistaan ja kokemuksistaan siitä, millainen merkitys vertaistuella on diabeetikon arjessa.

Netistä löytyy useita diabetes-aiheisia tai diabetesta sivuavia blogeja. Nettipäiväkirjaa pidetään monista eri syistä: se voi selkiyttää omia ajatuksia, tarjota oivalluksia ja toimia tukena itselle ja muille.